Fats Waller

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基本情報

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生年月日
1904/05/21 (New York, New York)
命日
1943/12/15(On board an express train near Kansas City, Missouri)
使用楽器
Piano, Organ, Vocals

経歴

本名はThomas Wright Wallerという。1920年代のジャズシーンにおいては、ピアノ奏者、オルガン奏者、作曲者として大きな存在感を示しており、その後のスウィング期になると歌手としても成功した。

父親は教会の牧師であり、母親は教会でオルガンを弾いていたという。Fats Wallerは6歳の時にピアノを始め、学校の楽団でも演奏をしていたという。牧師であった父親は息子に宗教音楽を弾いて欲しかったようだが、Fats Wallerが惹かれたのはポピュラー音楽やJames P. Johnsonが弾くようなストライドピアノであったという。

1918年春に学校を中退したFats Wallerは、様々な日雇いの仕事をしていたが、ニューヨークのRoosevelt Theatreで開催されたタレントコンテストで「Carolina Shout」を演奏し、優勝する。このことがきっかけになり、Fats WallerJames P. Johnson夫妻と親交を持つようになり、非公式なレッスンを受けるようになった。

1919年になると15歳になっていたFats Wallerは、Lincoln Theatreでオルガン奏者として雇われることになり、サイレント映画の為の即興演奏をする中で、オルガンを使ったジャズ演奏の技術を磨いていく。若き日のCount Basieにオルガンを教えたのもこの頃の話と言われる。

1920年代初頭にピアノ・ロールの吹き込みを始め、その後、1922年には初のソロ・レコードをリリースした。Fats Wallerの手による最初の楽曲である「Squeeze Me」が作曲されたのもこの頃の話だ。レントパーティでJames P. JohnsonWillie "the Lion" Smith等とセッションをしていたという話も残っている。

1920年代のFats Wallerは多忙な日々を送っており、多くの歌手の伴奏者として録音に参加した。(Alberta HunterSara MartinHazel MeyersGene AustinRosa HendersonCaroline Johnsonなど)

また、1926年と1927年にはFletcher Henderson楽団と共演している。

1928年にはJohnny Dunnと演奏した他、Louisiana Sugar Babes名義のレコードではJames P. Johnsonと共演している。(James P. Johnsonがピアノを弾き、Fats Wallerがオルガンを弾くという録音であった)

1929年にはMcKinney's Cotton Pickersの録音に参加した他、自身のリーダー名義での録音も行なった。

1920年代を通して、ほとんど歌うことのなかったFats Wallerであるが、1931年には、自身のピアノで伴奏して歌った「I'm Crazy ABout My Baby」や「Draggin' My Heart Around」の他、Ted LewisJack Teagardenとのセッションにおいても、歌手としての頭角を現し始めた。

1931年から1932年にかけてはOtto HardwickElmer Snowdenのバンドに参加。

1932年8月にはSpencer Williamsと共にフランスを訪問している。

1932年にはラジオ番組への出演で人気が出始めており、このことでFats Wallerに注目したVictorレーベルが複数のレコードを録音する為にFats Wallerと契約を結んだ。(George Gershwinが開いたパーティでFats Wallerがピアノを弾いた際に居合わせていたVictorレーベルの重役が感銘を受け、契約に繋がったという話も残っている)

Fats Waller And His Rhythm名義での一連のレコードは、Fats Wallerの陽気な人柄や華麗なストライドピアノの演奏もあって、人気を集めた。

1930年代はニューヨークを拠点としていたFats Wallerであるが、1938年7月には渡欧し、同年8月からイギリスでツアー、デンマークも訪問している。同年10月にはニューヨークに戻るが、1939年3月から6月にかけて、再びイギリスを訪問。

その後も精力的に活動をしていたFats Wallerであるが、1943年にミズーリ州カンザスシティの近くを走行中の列車の中で亡くなった。死因は肺炎であったという。